(Actualisation: déclarations du directeur financier sur les effets de périmètre au troisième trimestre, du directeur général sur le calendrier du rapprochement avec Veolia)



PARIS (Agefi-Dow Jones)--Le groupe de services aux collectivités Suez, qui s'apprête à fusionner avec son concurrent Veolia, a relevé mercredi son objectif de résultat opérationnel (Ebit) pour l'exercice 2021 alors que ses résultats ont fortement progressé au troisième trimestre.



Pour l'exercice 2021, Suez attend désormais un Ebit dans la moitié supérieure de la fourchette de 1,4 milliard à 1,6 milliard d'euros qui avait été fixée en d'année, c'est-à-dire un chiffre supérieur à 1,5 milliard d'euros. Le groupe a par ailleurs confirmé ses autres objectifs annuels à savoir des revenus supérieurs à 16 milliards d'euros, avec "un retour de la croissance organique", un bénéfice net par action de 0,80 à 0,85 euro et un flux de trésorerie libre récurrent de plus de 500 millions d'euros.



Suez a livré ces perspectives alors que ses résultats ont nettement progressé au troisième trimestre. Au cours de la période allant de juillet à septembre, le chiffre d'affaires a atteint 4,29 milliards d'euros, en baisse de 2,3% sur un an en données publiées mais en augmentation de 7,6% à taux de change et périmètre constants.



Le directeur financier du groupe, Julian Waldron, a précisé lors d'une conférence téléphonique avec des journalistes que cet écart entre la variation publiée et l'évolution organique était dû à des effets de périmètre, notamment des cessions d'activités de recyclage et de valorisation "en Suède et en Europe de Nord".



Par rapport au troisième trimestre 2019, les revenus du groupe ont progressé de 7,5% en données comparables.



L'excédent brut d'exploitation (Ebitda) s'est établi à 851 millions d'euros, contre 795 millions un an plus tôt. La marge d'Ebitda est remontée à 19,8% du chiffre d'affaires, contre 18,1% un an auparavant. En comparaison avec le troisième trimestre 2019, l'Ebitda a augmenté de 13,1% en données organiques.



L'Ebit s'est établi à 455 millions d'euros, contre 336 millions au troisième trimestre 2020. La marge correspondante a progressé pour s'établir à 10,6% contre 7,7% un an auparavant. Par rapport au troisième trimestre 2019, l'Ebit a augmenté de 29,7% en variation organique.



"Les choses avancent normalement"



Le groupe a par ailleurs déclaré que "les travaux préparatoires à la création du nouveau Suez et ceux liés à l'offre publique d'achat de Veolia [ouverte depuis la fin juillet, NDLR] se poursuivaient et continuaient de cibler une finalisation de l'opération autour de la fin d'année".



"Les choses avancent normalement", a déclaré aux journalistes Bertrand Camus, le directeur général de Suez, qui estime que la Commission européenne devrait rendre son verdict sur le rapprochement avec Veolia d'ici à "la mi-décembre", levant ainsi la condition suspensive à la clôture de l'offre publique d'achat.



Veolia et Suez ont signé en mai leur accord de fusion qui doit donner naissance à un "champion mondial de la transformation écologique" avec un chiffre d'affaires d'environ 37 milliards d'euros, grâce à la reprise par Veolia de nombreuses activités à l'international. Cet accord prévoit également la constitution d'un "nouveau Suez", dont les revenus s'établiraient à environ 7 milliards d'euros et qui serait axé principalement sur les activités de Suez dans l'eau municipale et le déchet solide en France.



Veolia a, dans le cadre de ce rapprochement, lancé une offre publique d'achat sur les 70,1% du capital de Suez qu'il ne détient pas encore.





-Julien Marion, Agefi-Dow Jones; +33 (0)1 41 27 47 94; jmarion@agefi.fr ed: ECH





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November 03, 2021 13:22 ET (17:22 GMT)




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