(Actualisation: précisions sur la décision de la CMA, feu vert de l'autorité australienne de la concurrence au rapprochement entre Veolia et Suez, contexte, réaction en Bourse)



PARIS (Agefi-Dow Jones)--L'autorité britannique de la concurrence, la Competition and Markets Authority (CMA), a annoncé mardi qu'elle avait décidé de soumettre l'acquisition du groupe de services aux collectivités Suez par son rival Veolia à une enquête approfondie, dite de "phase 2".



Le 7 décembre dernier, la CMA avait évoqué cette éventualité, estimant que ce rapprochement entraînerait une diminution de la concurrence sur plusieurs marchés au Royaume-Uni. Elle avait alors donné cinq jours ouvrés à Veolia pour soumettre des propositions visant à répondre à ses préoccupations.



"Le 14 décembre, Veolia a informé la CMA qu'il n'offrirait pas de tels engagements", a indiqué l'autorité dans un communiqué. La CMA a ainsi "décidé de soumettre la fusion à sa présidence pour la constitution d'un groupe" chargé de mener une enquête approfondie sur l'opération, a-t-elle ajoutée.



Contacté par l'agence Agefi-Dow Jones, Veolia n'a pas souhaité apporter de commentaire.



Feu vert du régulateur australien



Le PDG du groupe français, Antoine Frérot, avait déclaré en novembre que la décision de l'autorité de la concurrence du Royaume-Uni, comme celle de l'Australie, ne figurait pas "sur le chemin critique de la finalisation" de l'opération.



L'autorité australienne de la concurrence (ACCC) a de son côté annoncé mardi qu'elle ne s'opposerait pas à l'opération, après avoir accepté des engagements de cessions de la part de Veolia. "L'ACCC considère que l'acquisition proposée n'est pas susceptible de réduire sensiblement la concurrence" en Australie, a indiqué le régulateur dans un communiqué.



La CMA britannique est ainsi le seul régulateur à ne pas avoir validé le rapprochement entre Veolia et Suez.



La semaine dernière, la Commission européenne avait autorisé sous conditions ce projet, ouvrant la voie à une clôture de l'offre publique d'achat (OPA) de Veolia sur Suez au 7 janvier 2022.



Pour que l'opération aboutisse, Veolia a proposé à la Commission une série d'engagements, dont la cession de la quasi-totalité des activités de Suez sur les marchés de la gestion des déchets banals et réglementés et de l'eau municipale en France. Le groupe a également proposé la vente de la quasi-totalité des activités de Veolia sur le marché des services mobiles de l'eau dans l'Espace économique européen (EEE).



A 11h35, l'action Veolia gagnait 0,6%, à 31,49 euros, et le titre Suez cédait 0,3%, à 19,81 euros, dans un marché parisien en hausse de 0,6%.



-Alice Doré, Agefi-Dow Jones; +33 (0)1 41 27 47 90; adore@agefi.fr ed: VLV



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December 21, 2021 05:37 ET (10:37 GMT)




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