PARIS (Agefi-Dow Jones)--L'action Valneva bondit lundi, après l'annonce par la société de biotechnologie de l'acquisition de 8,1% de son capital par le groupe pharmaceutique américain Pfizer pour un montant total de 90,5 millions d'euros.



A 11h45, le titre gagnait 17,5%, à 9,33 euros.



L'investissement de Pfizer devrait être effectif le 22 juin 2022 et sera réalisé à un prix de 9,49 euros par action Valneva, par le biais d'une augmentation de capital réservée destinée à renforcer le partenariat stratégique conclu entre les deux sociétés dans la maladie de Lyme.



"La transaction envisagée constitue une marque de confiance apportée par Pfizer à l'égard de Valneva, d'autant que le laboratoire pharmaceutique américain va acheter des actions de la biotech à un prix supérieur à son cours de Bourse de la fin de la semaine dernière", remarque Mohamed Kaabouni, analyste chez Portzamparc. Vendredi, le titre Valneva a terminé en hausse de 6,5%, à 7,94 euros.



"Cet investissement de Pfizer dans Valneva pourrait être une première étape avant une prise de contrôle de la société française, même si ce n'est pas le scénario central pour le moment", considère également Mohamed Kaabouni, qui recommande Valneva à "acheter".



Valneva prévoit d'utiliser le produit de cet investissement pour financer une partie de sa contribution à la phase 3 du programme Lyme, que Pfizer prévoit de lancer au troisième trimestre de cette année. "Le marché apprécie que Valneva n'aura pas à toucher à sa trésorerie pour financer son étude dans la maladie de Lyme", souligne Mohamed Kaabouni.



Le succès dans Lyme pourrait faire oublier l'échec dans le Covid-19



Pfizer et Valneva ont modifié leur accord de collaboration et de licence concernant le candidat-vaccin contre la maladie de Lyme, VLA15. Valneva financera désormais 40% des coûts de la phase 3, contre 30% dans l'accord initial conclu en avril 2020. Pfizer versera de son côté à la biotech tricolore des redevances croissantes allant de 14% à 22% des ventes, et non plus des redevances commençant à 19%.



"Les redevances seront complétées par des paiements d'étape pouvant atteindre 100 millions de dollars, payables à Valneva sur la base des ventes cumulées", a indiqué Valneva dans un communiqué. "Les autres paiements liés aux étapes de développement et au début de la commercialisation restent inchangés, soit 168 millions de dollars, dont un paiement de 25 millions de dollars à Valneva lors de l'initiation de la phase 3 par Pfizer", a ajouté la biotech.



Sous réserve du succès du lancement et de l'exécution de l'étude de phase 3 planifiée pour VLA15, Pfizer pourrait soumettre "dès 2025" une demande d'autorisation de mise sur le marché de produit biologique auprès de la Food and Drug Administration (FDA), l'autorité sanitaire américaine.



VLA15 est actuellement le seul programme vaccinal en cours d'essais cliniques contre la maladie de Lyme, qui est une infection systémique causée par une bactérie transmise à l'homme par les tiques.



"Ces annonces concernant l'étude de Valneva dans la maladie de Lyme viennent adoucir la déception liée aux derniers développements de la société concernant son vaccin contre le Covid-19", observe un analyste basé à Paris. La semaine dernière, Valneva a prévenu qu'elle pourrait devoir arrêter son programme de vaccin contre le Covid-19, faute de commandes suffisantes dans l'Union européenne.



-Alice Doré et Dimitri Delmond, Agefi-Dow Jones; +33 (0)1 41 27 47 31; ddelmond@agefi.fr ed: LBO



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June 20, 2022 05:49 ET (09:49 GMT)




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